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Los observamos, los alimentamos, los identificamos, los enumeramos, los contamos , los protegemos y mucho más, pero ¿qué es un pájaro? Con aproximadamente 10,000 especies de aves únicas en el mundo, puede ser difícil identificar exactamente qué hace que un ave sea un ave, pero estas extraordinarias criaturas comparten una serie de características que ayudan a clasificarlas como » aves «.

Definición de aves

Puede que no parezca importante definir específicamente el término general «pájaro», pero al hacerlo, todos los observadores de aves pueden obtener una mayor apreciación de los animales. 

Al comprender las similitudes que comparten todas las aves, podemos notar, apreciar y disfrutar mejor las características individuales que hacen que cada especie de ave sea única. 

Cuando notamos esas diferencias más fácilmente, nos convertimos en mejores observadores de aves y estamos en camino de ver cientos o miles de especies de aves únicas en el mundo.

¿Qué hace que un pájaro sea un pájaro?

Todas las aves están clasificadas y están relacionadas por muchas de las características que comparten.

Estas características incluyen:

  • Vertebrados : Todas las aves tienen una columna vertebral, lo que las ubica en el Phylum Chordata . Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros vertebrados, las aves tienen una estructura esquelética más liviana llena de huecos con sacos de aire para mantener a las aves livianas para que puedan volar de manera más eficiente.
  • Plumas : Todas las aves han desarrollado plumas, compuestas de queratina y otras proteínas y pigmentos que reflejan la luz, para que sirvan como aislamiento corporal. Los diferentes tipos de plumas también pueden ser ornamentales, como plumas, crestas o serpentinas. Otros tipos de plumas ayudan a las aves a controlar su vuelo, mientras que algunas, como el plumón, son estrictamente para aislamiento.
  • Alas : Las alas son una de las características más definitorias de las aves. Incluso las aves no voladoras tienen alas o aletas vestigiales o adaptadas que pueden usar para nadar, exhibir amenazas o bailes de cortejo. El tamaño y la forma de las alas varían entre las especies en función de cómo vuela el pájaro y las marcas de las alas son útiles para identificar las especies de aves.
  • Pico : Todas las aves tienen una proyección ósea cubierta de queratina que forma su boca. Este proyecto de ley se desarrolla con frecuencia para tipos específicos de dieta de aves, y muchas aves también usan sus picos como herramientas para transportar, tamborilear, perforar, acicalarse y otras tareas. Algunas aves incluso usan sus picos como armas o para ayudar a regular la temperatura corporal.
  • De sangre caliente : todas las aves son endotérmicas, lo que significa que generan su propio calor corporal interno y no dependen exclusivamente de su entorno para mantener su temperatura. Si bien muchas aves tomarán el sol para ayudar a regular su temperatura, la exposición al sol tiene más de un propósito y no es únicamente para mantener la temperatura corporal.
  • Alto metabolismo : las aves tienen un metabolismo alto y eficiente que convierte rápidamente los alimentos en energía utilizable. Tienen un corazón de cuatro cámaras y una frecuencia respiratoria alta, lo que les ayuda a ser voladores eficientes y ágiles, así como a mantener la temperatura corporal elevada.
  • Bípedo : Todas las aves tienen dos patas que se utilizan para posarse, caminar, saltar o correr. Los diferentes tipos de aves han desarrollado diferentes formas y longitudes de patas para adaptarse a sus necesidades. Por ejemplo, las aves zancudas tienen patas delgadas y largas adecuadas para moverse en aguas más profundas, mientras que las aves rapaces tienen patas más gruesas y poderosas para capturar presas.
  • Furcula : aunque no es visible para los observadores de aves, todas las aves tienen una furcula, o espoleta, que protege la cavidad torácica durante los batidos de las alas. Esto mantiene los órganos del pecho del ave a salvo de una presión excesiva a medida que las alas se mueven y las aves cambian de altitud.
  • Puesta de huevos : Todas las aves ponen huevos amnióticos como parte de su ciclo reproductivo. Los huevos tienen una cáscara dura y requieren incubación para continuar su desarrollo hasta la eclosión. El tamaño, la forma y las marcas de los huevos varían para cada especie, al igual que el número de huevos puestos, el tiempo de incubación necesario y la condición de los polluelos al nacer.
  • Comunicación : las aves tienen habilidades de comunicación altamente desarrolladas y muchas especies de aves se comunican vocalmente a través de elaborados cantos y llamadas. Los sonidos de pájaros no verbales también son parte de sus habilidades de comunicación. Para muchas especies, la comunicación extensa es parte del comportamiento de cortejo, la defensa territorial, el reconocimiento de padres y polluelos y la cooperación comunitaria.
  • Migración : las aves migratorias y no migratorias por igual tienen grandes habilidades de orientacion. Para las especies migratorias, esas habilidades les permiten hacer viajes de cientos o miles de millas a través de condiciones climáticas y geográficas altamente variables, y sin embargo llegar a los mismos lugares año tras año. Las aves no migratorias también usan sus habilidades de orientacion para visitar las mismas fuentes de alimento o sitios de anidación sin dificultad.