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Perfil de especies de aves piscívoras

septiembre 26, 2020

Las aves piscívoras tienen varias adaptaciones únicas que las ayudan a atrapar a sus presas acuáticas. La mayoría de las aves que comen pescado están equipadas con picos especializados para capturar peces, ya sea con una lanza con una punta afilada o atrapándolos con bordes estriados, y sus picos suelen ser muy sensibles para detectar el roce de la presa incluso si las aves no pueden ver. 

Adaptaciones de los piscívoros

Sin embargo, más que sus picos son esenciales para atrapar presas, y la mayoría de las aves piscívoras también tienen una o más de las siguientes adaptaciones:

  • Fuertes garras con un poderoso agarre de presas resbaladizas
  • Pies muy estriados o escamosos para sujetar presas mojadas de forma segura en vuelo
  • Patas largas y delgadas para meterse en el barro y el agua en busca de presas
  • Glándulas más grandes y productivas para una impermeabilización superior del plumaje
  • Plumaje sombreado para proporcionar camuflaje al cazar en el agua
  • Alas más afiladas, en forma de aleta , que pueden ayudar a perseguir presas bajo el agua.
  • Pies más atrás del cuerpo para nadar más fuerte
  • Saco gular o bolsa de la garganta debajo del pico para sumergir en el agua al pescar

Las adaptaciones exactas que pueda tener cualquier ave variarán dependiendo de su especie exacta, los tipos de peces y otras formas de vida acuática que come, y cómo caza el ave.

¿Qué es una dieta piscívora?

Piscívoro describe una dieta carnívora que consiste principalmente en pescado, aunque una dieta piscívora también puede incluir alimentos acuáticos similares, como insectos acuáticos, medusas, moluscos y crustáceos. El pescado, sin embargo, es la mayor parte de la dieta, aunque un piscívoro puede comer muchos tipos diferentes de pescado. Tanto las dietas de peces de agua dulce como las de agua salada son piscívoras.

En qué se diferencian las aves piscívoras

Especies de aves piscívoras

Muchas aves diferentes tienen al menos algo de pescado en su dieta, pero algunas especies son más conocidas como excelentes pescadores y generalmente solo comen pescado. Ejemplos de peces piscívoros familiares incluyen:

  • Albatros
  • Piqueros
  • Cormoranes
  • Dardos
  • Fragatas
  • Alcatraces
  • Martines pescadores
  • Bribones
  • Mergansers
  • Águila pescadora
  • Pelícanos
  • Pingüinos
  • Petreles
  • Frailecillos
  • Pardelas
  • Skimmers
  • Charranes

Muchos otros tipos de aves, incluidas garzas, garcetas y algunas águilas, como el águila marina de Steller , también comen mucho pescado. Sin embargo, estas aves son menos exigentes en sus dietas y también consumirán una variedad de otros alimentos, por lo que son carnívoros más generales que piscívoros especializados.

Cómo los pájaros cazan peces

Muchas aves piscívoras, como águilas pescadoras, pelícanos y martines pescadores, se ciernen, se elevan o se posan sobre el agua para detectar peces accesibles y luego se zambullen en el aire para capturar a sus presas. 

Las aves zancudas acechan a sus presas con cuidado antes de atravesarlas, incluso utilizando un “cebo”, como un trozo de pan o una hoja, para atraer a los peces curiosos al rango de ataque. Algunas aves arrojarán sus picos al agua y esperarán a que la presa la roce, mientras que las aves excepcionalmente acuáticas, como los frailecillos y los pingüinos, nadan tras los peces para capturar a sus presas. 

Dependiendo de la especie de ave y el tamaño de la presa, el pescado puede tragarse entero o romperse en pedazos para comerlo más fácilmente.

Cuando estas aves están anidando, llevan los peces de regreso a su pareja y a los polluelos hambrientos. Las águilas pescadoras alinearán un pez en sus garras para apuntar de cabeza para que sea más aerodinámico en vuelo, mientras que los frailecillos alinearán una docena o más de peces pequeños en sus picos antes de regresar al nido.

Amenazas para las aves piscívoras

Debido a que dependen del agua para alimentarse, las aves piscívoras son altamente susceptibles a la contaminación del agua, incluidos los derrames de petróleo . El hilo de pescar y la basura desechados también pueden ser peligros para estas aves que comen peces. 

En el mar, las aves a menudo se enredan en líneas de pesca comerciales o redes junto con otras especies marinas como tortugas marinas y delfines. Muchas de estas aves pueden confundir trozos de plástico de colores como bolsas flotantes, globos desinflados , tapas de botellas u otros fragmentos rotos con peces, y eventualmente pueden morir de hambre cuando sus tractos digestivos se llenan de desechos indigestos.

El cambio climático es otra grave amenaza para las aves piscocinas. Los cambios de temperatura del agua cambian donde se congregan los bancos de peces, lo que significa que estas aves deben viajar más lejos de los lugares de anidación para cazar con éxito. Esto puede reducir el éxito de la reproducción, ya que muchos polluelos pueden morir de hambre si sus padres no pueden capturar cantidades adecuadas de pescado.

Debido a que varios tipos de aves piscívoras, como los cormoranes, son aves coloniales que anidan, pueden causar problemas con las comunidades pesqueras locales, ya que cientos de aves pueden agotar los peces disponibles para el deporte. Para manejar las poblaciones de aves, los funcionarios de vida silvestre pueden eliminar grandes colonias para ayudar a equilibrar las necesidades de la vida silvestre con las necesidades recreativas, una práctica que puede ser controvertida entre los observadores de aves y otros conservacionistas.